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Fiche de bois: le teck

Teck
Teck © TVA Publications | Jean Labgevin
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Nom botanique: Tectona grandis
Habitat: Asie du Sud-Est

APPRENEZ-EN DAVANTAGE SUR LE BOIS

Jouissant d’un grand prestige depuis des siècles, le bois de teck est encore reconnu aujourd’hui pour sa durabilité exceptionnelle et pour la richesse de son apparence. Son utilisation est devenue synonyme de prospérité.

Les bois de teck de Birmanie et de Thaïlande sont les plus recherchés en raison de leurs dimensions plus appréciables et de leur couleur plus riche. Les opérations forestières sont toutefois très lentes. À partir du moment où l’on décide d’abattre un tel arbre, il faut deux ou trois ans avant qu’il n’atteigne la scierie. S’il n’est pas sec, l’arbre est trop lourd pour flotter sur les cours d’eau où on le transporte, et les éléphants utilisés dans les coupes ont de la difficulté à le déplacer.

Pour pallier ce problème, on «étrangle» l’arbre. L’opération consiste à enlever, à sa base, une bande d’écorce et d’aubier, afin d’empêcher la sève de circuler. Ainsi, l’arbre meurt et, jusqu’au moment de l’abattage, deux ou trois ans plus tard, il sèche lentement sur pied.

L’arbre vivant sécrète une huile essentielle qui dégage une forte odeur de cuir et qui le protège contre les insectes. Le bois demeure huileux, même après le séchage, mais son odeur s’atténue. Cela confère au teck la particularité de ne causer ni rouille ni corrosion lorsqu’on l’utilise à l’extérieur et qu’il est en contact avec des métaux.

Usages principaux

  • Ameublement commercial
  • Constructions navales (accessoires pour bateaux, canots, jonques, pilotis, quais)
  • Cuves pour produits chimiques (le teck résiste aux acides)
  • Ébénisterie
  • Menuiserie architecturale (lambris, escaliers, colonnes, moulures)
  • Menuiserie extérieure de luxe
  • Meubles (particulièrement ceux de style scandinave)
  • Parquets

Teck de plantation

Des forestiers ont fait la plantation de teck, surtout en Amérique centrale et en Afrique. Ils ont toutefois coupé trop de jeunes arbres, si bien que le bois est de piètre qualité. Sa couleur est pauvre, et le bois disponible est étroit, court et souvent noueux. Ce teck moins dispendieux est utile pour la fabrication de petits objets, par exemple en tabletterie, lorsque la couleur n’est pas un critère important.

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